New article: Finland: Media welfare state in the digital era?

Marko Ala-Fossi of Tampere University, and CORDI, revisits and challenges the concept of the Nordic Media Welfare State in his new article Finland: Media welfare state in the digital era? in the Journal of Digital Media and Policy.

The concept of media welfare state is a combination of the democratic corporatist media system and social democratic welfare state model, describing the distinctiveness of the Nordic countries and their media systems with four basic principles. Media welfare state is based on communication services understood as public goods, freedom from editorial interference, cultural policy and economic support for media pluralism as well as preference for consensual solutions involving cooperation between main stakeholders. However, identifying a joint media welfare state model in recent media and communication policy decisions made in Nordic countries on developing communication infrastructures, media delivery and universal access turns out to be difficult. During the last three decades, none of the four largest Nordic countries has strictly followed all the four principles.

In most cases, Finland has ended up with different solutions than its Nordic neighbours and sometimes also in contradiction with the Media Welfare State model. There is evidence that the Nordic media markets have been losing their distinguishability over the years. But the main reason why the present-day Nordic countries do not fit into media welfare state model is that they no longer are welfare states ‐ not at least in the same fashion as they used to be. In Finland, this transition from the welfare state to the competition state has been more rapid and extensive than elsewhere in the Nordic region, partly because of its geopolitical position. The Finnish economy has also been exceptionally dependent on a single mobile technology corporation.

***

Viestintäjärjestelmien kansainvälisessä vertailussa Suomi on yleensä nähty osana niin sanottua pohjoismaista mallia. Historiallisesti tarkasteltuna tämä tulkinta onkin yhä oikea, mutta kun tarkastellaan lähemmin viimeisten 30 vuoden aikana Suomessa ja muissa Pohjoismaissa tehtyjä poliittisia ratkaisuja viestinnän infrastruktuurien ja jakelun sekä kansalaisten
tasavertaisen pääsyn kehittämiseksi, yhteisen pohjoismaisen mallin tunnistaminen osoittautuu hankalaksi. Suomi on monissa asioissa päätynyt ratkaisuihin, jotka poikkeavat muiden Pohjoismaiden valinnoista. Itsenäisillä valinnoillaan Suomi on etääntynyt monista pohjoismaisen viestinnällisen hyvinvointivaltion perusperiaatteista käytännössä.”

Nyt julkaistussa artikkelissa esitellään tämän johtopäätöksen taustana oleva analyysi kokonaisuudessaan. Suomen tekemiä viestintäpoliittisia valintoja arvioidaan suhteessa pohjoismaisen mallin eli niin sanotun mediahyvinvointivaltion perusperiaatteisiin ja syvennetään näin jo aiemmin esille nostettuja teemoja. Samalla pohditaan myös viime vuosisadalla koottuihin aineistoihin perustuvien systeemimallien käyttökelpoisuutta kuvattaessa ja analysoitaessa 2000-luvun viestintäpolitiikkaa.

Ala-Fossi, M. (2020). Finland: Media welfare state in the digital era? Journal of Digital Media & Policy, 11(2), 133–150. https://doi.org/10.1386/jdmp_00020_1

[Image: Karl Baron.]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s